Wahadłowiec kosmiczny

Wahadłowiec kosmicznyWahadłowiec startuje jak rakieta, krąży wokół Ziemi jak statek kosmiczny i ląduje jak samolot. Wcześniejsze pojazdy do podróży kosmicznych służyły tylko do jednego przelotu, natomiast wahadłowiec może być używany wielokrotnie. Ma on wielką ładownię, dzięki czemu jest w stanie przenosić w kosmos ładunek, na przykład sondy kosmiczne. Wahadłowiec pozwolił astronautom na zrealizowanie wielu ważnych misji, takich jak wystrzelenie i naprawienie Kosmicznego Teleskopu Hubble’a.

Wybudowano sześć wahadłowców amerykańskich Space Shuttle. Pierwszym był Enterprise, ale nigdy nie został on wysłany w kosmos. Służył on do wykonywania szkoleń. Natomiast pierwszym wahadłowcem, który orbitował wokół Ziemi była Columbia. Jeden z wahadłowców, o nazwie Challenger, wybuchnął w drodze na orbitę, w 1986 roku. Wahadłowiec Columbia rozerwał się na części podczas próby powrotu na Ziemię w 2003 roku. Oprócz Space Shuttle istnieją jeszcze inne typy wahadłowców kosmicznych.

<<< Podróże kosmiczne
Wyrzutnia
Rakieta